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更长更久的星系际关联

学术/学科 / 天文学 养生小编 来源:互联网 115浏览 0评论

原文标题:Intergalactic Connection is Older, Longer than Thought

作者:Nicholos Wethington   原文来自:Universe Today   Posted: 20010. 1. 4

编译:Melipal   审校:Linq (编译版权所有,文章有删节,未经许可请勿转载。)

我们的 银河系 有一条飘带,虽然它与你在孩提时期拴在自行车上的 并不相似:这条飘带是主要由氢气组成的 河流,起源于大小麦哲伦云,也就是我们最近的 两个星 系 邻居。对这条河流的 新观测帮助我们修订了它的 年龄与尺度,并说明其比先前的 估计更长且更为古老。

麦哲伦云是在30多年前发现的 ,起源于距离银河系 最近的 两个星 系 ,也就是大小麦哲伦云。这两片云实际上是两个不规则矮星 系 ,位于150000至200000光年之外,在南半球可以看到它们。

麦哲伦流与银河系 相连,连接点距离太阳系 70000光年,位于南十字星 座。

一个天文小组使用绿岸望远镜(GBT)对麦哲伦流进行了超过100小时的 观测。这些观测与来自包括波多黎各的 阿雷西博望远镜在内的 其他射电望远镜观测一道,进一步限制了它的 延伸范围与年龄。

他们的 观测是在华盛顿特区召开的 美国天文学会会议上公布的 ,还有一篇论文已经提交给了《天体物理学报》。小组成员包括来自弗吉尼亚大学天文系 的 戴维·奈德弗(David Nidever)与史蒂文·马耶夫斯基(Steven Majewski)、来自莱顿(Leiden)天文台以及美国国家射电天文台的 巴特勒·伯顿(Butler Burton),还有来自威斯康星 大学的 卢·尼格拉(Lou Nigra)。

先前对麦哲伦流的 观测表明,其在大小麦哲伦云之间以及进入银河系 的 位置上存在缺口,但是修订的 观测表明它是一条连接3个星 系 的 连续流。麦哲伦流至少比先前估计的 长度长上40%。

天文学家还确定,麦哲伦流比之前估计的 要古老得多:年龄最大可达17.5亿年到25亿年。那么如此长寿的 星 系 际氢碎屑尾迹是如何从麦哲伦云发出的 呢?

在美国国家射电天文台的 新闻中,戴维·奈德弗说:“麦哲伦流的 新年龄说明,它的 起源相当于大小麦哲伦云相互靠近的 时代,此过程触发了大规模的 爆发式恒星 形成。来自恒星 形成的 强烈星 风以及超新星 爆发可以将气体吹出,使其朝向银河系 流动。”

天文学家获得了气体流从麦哲伦云到银河系 的 更好图景,就可以更精确地确定星 系 之间的 距离,以及彼此在银河系 潮汐力影响下的 相互作用情况了。

该小组原先曾经合作探索过麦哲伦流及其起源。你可以在这里阅读他们发布在arXiv网站上的 早先发现,该论文同样发表在《天体物理学报》杂志上。

(全文完)