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不用开刀:转基因疫苗让流浪猫狗一针绝育

兴趣/生活 / 奇趣探索 养生小编 来源:互联网 1162浏览 0评论

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  很快动物生育控制就可以一针解决了:一种新注射剂能通过愚弄雌雄小鼠的肌肉细胞生产激素阻断抗体而导致它们不孕。如果该方法在猫狗身上凑效,研究者们说,它就可以用于宠物绝育和控制遗弃动物种群的繁殖,而类似的方法有一天也会推动人类长期避孕方法的研发。

  “这看起来非常有希望,”俄亥俄州辛辛那提动植物园的动物研究主任William Swanson说,“我们都对这种方法非常兴奋,这将会是那一个真正起效的办法。”

  几十年来控制动物繁殖的方法就是阉割去势手术。但手术需要将动物麻醉,这很昂贵,也是很多猫狗没做绝育,而遗弃动物种群也在继续增长的原因之一。去年美国的动物庇护所人道毁灭了270万只猫狗,一种更便宜、更快速的绝育方法被认为是动物种群控制领域的圣杯。

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  为了达成这个目标,研究者们创造了在动物体内引发免疫反应的疫苗。这种反应产生阻断促性腺激素释放激素(GnRH)的抗体,该激素是所有动物点开卵子或精子发育通路所必需的。这种类型的疫苗——包括鹿用避孕剂GonaCon——已被证明在雌雄动物绝育中都是有效的。但是,就像人类的许多疫苗接种一样,该疫苗所依赖的免疫反应随时间最终衰退,迫使每隔几年都要重新加强注射。

  谢耳朵的校友CalTech生物学家Bruce Hay和同事们另辟蹊径来阻断GnRH。他们并不依赖动物免疫系统来产生抗体,而是设计了一小段DNA,打包在灭活病毒外壳里并给小鼠注射,将小鼠肌肉细胞转变成了GnRH抗体制造工厂。由于肌肉细胞是身体中最持久的部分之一,它们能持续吐出抗体达10年或更久。两个月后,当Hay团队允许小鼠们快乐地交配时,具有高浓度抗体水平的雌雄小鼠就都完全不育了。该团队在《现代生物学》上在线报道。

  “这两个月的延迟是因为肌肉需要那么长时间开始产生足够抗体,”Hay解释说,“以后的一个目标肯定是尝试不需要这个时滞的其它系统。”

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  Hay的小组还发现同样的方法能使雌性小鼠产生透明带抗体,这是包裹卵细胞的一层蛋白。在这种情况下,动物继续产生精子,却不能受精。Hay说阻断这些蛋白质的好处是该疗法不会影响激素水平,而这对调节所有类型的行为都是至关重要的。他说,“在某些情况下,你可能会只想阻止野生动物繁殖而不影响它们的行为。”而且如果这个方法被用来设计人类长期避孕剂,研究者们也不希望会大幅度影响激素水平。

  现在的问题是这种药物在小鼠以外的动物体内会多有效。“换用不同物种一直都是个挑战,” Swanson说,他已计划在猫身上测试Hay的方法,如果凑效,就可以改变社区应对野猫数量的方法。他说:“我们必须弄清楚如何控制这些种群而不对猫个体造成伤害,而这种终身避孕可能是一种安全、有效的方法。”

  致力于加速猫狗非手术避孕措施进步的猫狗避孕联盟主席Joyce Briggs说“持续10年的长期避孕药可能是猫狗福利真正的游戏规则改变者,能防止许多永远没有条件做绝育手术的动物的没人要的产仔,并给宠物主人们提供更微创和更负担得起的选择。”

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  Hay团队现在正在测试用他们的新方法阻断小鼠体内的其他激素和蛋白质。“现在我们知道这样做有效,我们就可以尝试针对其它许多分子了。”