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昆虫统治地球的条件 即使是南极洲也不例外

兴趣/生活 / 奇趣探索 养生小编 来源:互联网 111浏览 0评论

马来西亚婆罗洲,一只竹节虫伪装成树枝的模样。 PHOTOGRAPH BY CH’IEN LEE, NATIo<em></em>nAL GEOGRAPHIC

马来西亚婆罗洲,一只竹节虫伪装成树枝的模样。 PHOTOGRAPH BY CH’IEN LEE, NATIonAL GEOGRAPHIC

墨西哥米却肯州的帝王斑蝶(Danaus plexippus)正在做日光浴呢。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIo<em></em>nAL GEO

墨西哥米却肯州的帝王斑蝶(Danaus plexippus)正在做日光浴呢。 PHOTOGRAPH BY FRANS LANTING, NATIonAL GEOGRAPHIC、

行军蚁在迦纳的土地上「行军」! PHOTOGRAPH BY JOE BLOSSOM, ALAMY

行军蚁在迦纳的土地上「行军」! PHOTOGRAPH BY JOE BLOSSOM, ALAMY

一只瓢虫正在捕时某种以农作物为食的蚜虫。 PHOTOGRAPH BY GEORGE GRALL, NATIo<em></em>nAL GEOGRAPHIC

一只瓢虫正在捕时某种以农作物为食的蚜虫。 PHOTOGRAPH BY GEORGE GRALL, NATIonAL GEOGRAPHIC

埋葬虫正准备掩埋一只跳囊鼠。 PHOTOGRAPH BY DARLYNE A. MURAWSKI, NATIo<em></em>nAL GEOGRAPHIC

埋葬虫正准备掩埋一只跳囊鼠。 PHOTOGRAPH BY DARLYNE A. MURAWSKI, NATIonAL GEOGRAPHIC

视频:来看看草食昆虫的精采摔跤秀

(神秘的地球uux.cn报道)据美国国家地理(撰文:Liz Langley 作者:曾柏谚):甲虫、蚂蚁或者其他昆虫的确有些本事,能让它们在世界各地生生不息,即使是南极洲也不例外。

虽然当它们停在鼻子上,或者当你发现食物堆中爬出一只接着一只的小家伙时可能不太讨喜;不过不管你喜不喜欢,地球上大概有100京(1018)只昆虫,包含了大概1000兆只的蚂蚁。

亚力桑纳大学的昆虫学家凯蒂·普鲁迪(Katy Prudic)说道:「四亿年前最早一批从海中上岸的动物中,有一部分甩去了泥巴还长出了翅膀,我们现在看到的昆虫就是这么演化来的。而当地球氧气浓度下降时,昆虫的体型也随之变小,这使它们呼吸更加顺畅,也更容易逃离捕食者的追击。」

【编按:昆虫并没有例如鳃或是肺这样的器官,来将氧气融入如血液等循环系统,再将氧气带给组织;相反的,昆虫藉由气管系统(tracheole system)来呼吸,在体内有一套发达的呼吸管网直接将气体从体外送抵组织附近,氧气再扩散到组织中。

传统上认为昆虫因此呼吸效率相对低落。环境中的氧气浓度愈低,昆虫就需要愈小的体型或者愈粗大的气管使得氧气「来得及」扩散给组织,当所需气管系统的尺寸超过生理极限的时候,昆虫的体型也就被局限在此。

但是氧气浓度较高所以昆虫呼吸负担较轻,因此在远古时期发展出巨大体型,这个说法是对巨型古昆虫的唯一解释吗?英国普利茅斯大学的威寇·贝克(Wilco Verberk)可不这么认为,在威寇的新理论中,认为恰恰是因为当时过高的氧气浓度对用皮肤交换气体,而无法控制进入身体氧气含量的幼虫而言是有毒的,因此幼虫不得不快速长大,降低自己表面积与体积的比例,减少气体交换摄取效率;而成虫因为可以藉由气孔(trachea)控制气体进出,在调控气体交换上比起幼虫更有弹性,则可以适应当时高氧浓度的大气环境。】

可别看昆虫才一丁点儿大,在演化之路上他们变得既坚韧又有良好的适应力,撑过了好几次的大灭绝。普鲁迪补充道:「唯一一次例外是大约在2.52亿年前的二叠纪大灭绝,当时大量的二氧化碳进入大气中,使得地球长达数千年处在缺氧的状态。」

如今世界各地已知的昆虫起码有85万种,连南极这种极端环境都有南极蠓(Belgica antarctica)爬来爬去,这让人不禁好奇──这些小东西怎能如此无所不在呢?

转守为攻

起手式,昆虫能产下大量且不需要照顾的后代。以非洲行军蚁(Dorylus sp.)为例,每28天可以产下高达400万颗卵,这可创下了社会型动物的纪录。

除了生殖力惊人,他们的防卫能力也同样不容小觑,好比从铁甲甲虫(ironclad beetle, 幽甲亚科Zopherinae)的超级坚硬外壳、有毒刺的猫毛虫(puss caterpillar, Megalopyge opercularis)到能发出腐臭的河滨蠼螋(Labidura riparia),都非常难缠。

虫虫甚至能使用炸弹呢!普鲁迪说道:「步行虫科(Carabidae)的放屁虫会朝任何试图吃掉自己的动物口中喷出一个『小炸弹』──实际上是氢硫酸啦,但即便如此也没人想尝第二次吧。」

当然昆虫避免自己成为别人午餐的招数可不只如此,有些昆虫会将自己「藏起来」。兰花螳螂(Hymenopus coronatus)会伪装成一朵看似无害的兰花,借以伏击猎物;巨人叶䗛(Phyllium giganteum)会随着风前后摇摆来拟态被风吹动的树叶;而颜色如地衣一般的地衣螽斯(Markia Hystrix)则隐蔽在长满地衣的树上,还偷偷吃两口用来藏匿自己的地衣呢。

而当昆虫不得不自我防卫的时候,有些会狠狠地盯上捕食者一口,好让对方痛得不敢再越雷池一步呢。

《螫人的野生动物》(The Sting of the Wild,暂译)的作者贾斯汀·史密特(Justin Schmidt)在书中描写,对人类而言最惨痛的虫咬莫过于沙漠蛛蜂(tarantula hawks )了,贾斯汀在书中描述到:「痛彻心扉、目眩欲绝,相比起来连战士黄蜂(warrior wasps, Synoeca sp.)都不算什么了。」

逐臭之夫

昆虫在为自己忙活的时候,还顺手帮了我们一把呢!

史密特在电子邮件中写道:「昆虫最主要的天敌就是其他昆虫了,当然害虫也无法避免,举例来说,瓢虫就以会破坏农作物的蚜虫为食。这些微小的无脊椎动物也对我们的农业与环境带来极大助益──它们耕耘、施肥、翻土与播种,尤其全世界高达三分之一的粮食作物得仰赖昆虫授粉。」

除此之外,昆虫还是清道夫呢!好比埋葬虫会利用在尸体产卵养育下一代,顺带就清除了在地上的腐肉。

马里兰医学院的安妮·伊丝特(Anne Estes)在电子邮件里提到:「粪金龟简直是『终极回收员』,拯救我们脱离陷在「便便海」中动弹不得的苦海;也使得粪便中的养分重新回到土壤,而不会被冲进溪流、河川与湖泊中进而危及家畜。更何况有些粪金龟,例如彩虹粪金龟(Phanaeus vindex),即使在清理便便也非常迷人呢。」